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身高有多重要?看看它能力压财富和美貌而身居“高富帅”三元素之首,就知道了。而且不但是民间智慧,越来越多的研究发现身高跟择偶、收入等等各个方面都有着不少联系。正因为如此,身高才会成为一个敏感的话题。不仅对个人,对一个族群也是如此。

3月6日十二届全国人大二次会议分组审议政府工作报告时,全国人大代表,北京教育科学研究院基础教育教学研究中心小学数学教研室主任吴正宪女士的一个说法颇引起了一阵波澜。吴女士指出:“近几年世界男性平均身高排名中,韩国排第18位,平均身高1.74米;日本排29位,平均身高1.707米;中国男性排名32位,1.697米。7岁到17岁的中国男孩平均身高比日本同龄男孩矮2.54厘米。”对此,吴女士呼吁立法,保护和激发孩子们进行体育锻炼的热情。

体育锻炼是让国人长高的王道吗?这事还得从如何测量一个国家的平均身高说起。

其实,测量一个国家全体成年国民的身高并计算平均值是一件不可能完成的任务。所以,这个数值都是根据各种抽样统计取得的。吴女士并没有给出她提供数据的出处。目前得到比较广泛引用的关于我国平均身高的调查来自于2011年国家体育总局发布的《2010年国民体制监测公报》,这个报告对31个省区市的459184人进行了抽样。结论是2010年,17岁男孩的平均身高是1.714米,17岁女孩的平均身高是1.593米。

对比一下邻国的数据。根据日本文部科学省所做的统计,2010年日本17岁男孩平均身高是1.708米,女孩则是1.580米。2010年韩国17岁男孩平均身高为1.736米,17岁女孩平均身高为1.609米。

以上述三个统计研究为基础,以2010年为截面,东亚三国这一年17岁的青年人平均身高排排坐的话,中国比韩国低,比日本略高。

为什么选花季17岁作为比较的基准?一方面这个年纪的人类已经过了身高增长的高峰。虽说“二十三蹿一蹿”,但是大部分人的身高在17岁已经格局确定。但最重要的原因却与身高的增长趋势无关——在发展水平较好的国家,17岁的“准青年”大都在学校里。一旦中学毕业,统计人员再想“一网打尽”整个年龄层的统计对象可就没那么容易了。

单纯比较不同国家间的平均身高水平意义并不大,因为正如大家感受到的那样,身高更多的取决于遗传。根据不同的研究,我们的身高有六到八成是“天注定”的。不同的族群,或者用更科学正确的词是“有不同遗传背景”,的人群平均身高的差异是客观存在的。我们更应该关心的是不受遗传控制的那一部分。

回头再看国家体育总局的《2010年国民体质监测公报》,2010年全国成年男性平均身高一项,2-24岁为1.711米,25-29岁为1.707米,30-34岁为1.698米……随着年龄增长,平均身高下降了。年纪越大身高会缩水?到了老年因为骨质疏松和椎间盘失去弹性也许会,不过这二三十岁的青壮年还不到时候。

原因很简单,最近几十年,中国人长个了。2005年发表在《中华流行病学杂志》的一项对全国31个省市区的71971人所做的抽样调查发现2002年的17岁“鲜花”普遍比1992年的高了3厘米左右。

而且这项研究还告诉我们一个明确的信息,农村孩子比城市中的同龄人要矮。这跟科学界对身高影响因素的主流研究结论相符——决定不受遗传影响的那二到四成身高的是经济水平。更确切的说是经济水平在影响一个人在胎儿期、婴幼儿期和青春期的营养健康状况。

英国拉夫堡大学(Loughborough University)教授,著名的人类学家巴里·博金Barry Borgin在上世纪70年代到危地马拉进行人类学调查时给当地的玛雅人做过身体测量。他发现危地马拉玛雅人成年男性的平均身高是1.575米,成年女性平均身高只有1.422米。后来危地马拉内战升级,大量玛雅人流亡美国。虽然在异国他乡只能做一些收入不高的工作,这些危地马拉玛雅人,特别是他们的孩子却仍然比留在故乡的同胞享受了更好的医疗服务,同时也有更好的营养水平。到2000年,在美国的玛雅人已经比留在危地马拉的同龄同胞平均高了10.24厘米!

在美国的玛雅人已经比留在危地马拉的同龄同胞平均高了10.24厘米

同样是九岁,移居美国的玛雅人比他们在危地马拉的老乡高了一头。

另一个例子发生在我们身边。本是同根生的韩国和朝鲜,在十年前已经有着5厘米左右的平均身高差距。

要谈“增高”经验,这世界上没有谁比荷兰人更有资格。21岁荷兰男人的平均身高1.838米、 21岁女性平均身高1.707米,高居世界之巅。正如我们前面讨论的,单纯比身高意义不大,拼爹妈并没有什么可荣光的。荷兰人的骄傲之处是,就在一个世纪之前,他们的身高在西欧还是最矮的那一拨。最著名的荷兰人——梵高,死于1890年。他的身高是1.70米,在当时,梵高算是中等个头偏上的个头,比同龄荷兰男人的平均身高高一点。可梵高如果走在今天的阿姆斯特丹街头,人们会很难发现他“娇小”的身影。

如果身高一米七的梵高走在今天的阿姆斯特丹街头,将会被人潮淹没。 图片来:NPR

根据现在的研究,荷兰人的平均身高在1840年代达到一个低谷,19岁的荷兰男性只有1.62米多一点。十九世纪中叶之后,荷兰人开始长高,到现在都一直保持着强劲的向上趋势。

十九世纪中期,荷兰发生了什么?当时的荷兰,荣耀已经成为历史——十七世纪大航海时代,它可是称霸大洋的强大帝国。但财富的积累并没有直接惠及民众,精英阶层和普通民众之间存在明显的贫富差异。1840年-1848年间,荷兰逐步确立了议会制,从那之后,贫富差距逐渐变小。随着人均收入的提高,荷兰人也迅速高了起来。

与之形成鲜明对比的是,曾经一度是世界最高的美国,平均身高已经有25年没有增长了。

由此看来,“高富帅”三个字也得调整一下座次,想跟人家比个头,如果没有“富”,特别是平均的“富”,怕是还得仰望一阵子呢。