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被诊断为反社会型人格障碍的青少年经常会对他人和自己造成严重的身体和精神上的伤害。然而一直以来,科学家都并不清楚这背后的原因。不过最近发表在《社会认知与情感神经科学》( Social Cognitive and Affective Neuroscience)杂志上的一项研究指出,这些青少年大脑中负责处理社会信息和冲动控制的区域存在缺陷。

熊孩子

该研究的研究对象为来自荷兰、年龄15到21周岁、被诊断为反社会型人格障碍的青少年罪犯。来自荷兰莱顿大学和马克思普朗克人类发展研究所的研究人员让这些青少年(实验组)进行迷你版的最后通牒博弈。这是一种用来模拟公平考量的博弈游戏。在博弈中,参与者会得到另一名参与者分配给他的一笔钱,并被告知对方是否本可以采取更公平的分配方案,或是只有当前这一种分配方案。博弈过程中,功能性核磁共振会记录下参与者的脑部活动。通过比较对照组(没有犯罪记录的青少年)和实验组的脑部活动,研究者得以了解在进行公平考量时,这些青少年的脑部活动。

与对照组相比,实验组青少年在参与博弈的过程中,负责移情作用和冲动控制的颞顶交界区和额下回的活跃程度较低。而实验组和对照组青少年大脑中负责情感处理的大脑背侧前扣带回和前脑岛的活跃程度则相近。这一发现证明,尽管两组青少年对于不公平的分配方案具有相同水平的情绪反应,但是实验组青少年更倾向于拒绝这些方案。与对照组相比,实验组青少年不会考虑对方的意图——即使对方只有这一种分配方案。

反社会型人格障碍的青少年在人际交往中缺乏考虑所有相关信息的能力,例如他人的意图。研究者假设这种能力的缺乏会反过来导致更多的反社会行为。研究的第一作者、马克思普朗克人类发展研究所适应性理性中心研究员沃特·范登博思表示:“人在青春期会经历生理、心理和社会行为上的诸多变化。研究使我们能够更好的了解青春期发生的变化,以及为何有些青少年会发展出反社会行为。”研究者希望他们的发现能有助于心理治疗的发展。