果壳网首页

阿蒙森-斯科特南极科考站

图为阿蒙森-斯科特南极科考站,直径达10米的南极望远镜和BICEP“宇宙泛星系偏震背景成像”望远镜正在对宇宙微波背景辐射进行探测,南极洲。美国科学家3月17日宣布,通过BICEP望远镜观测到了宇宙诞生后留下的原始引力波,它是目前为止有关宇宙暴胀理论的首个直接证据。

两个黑洞环绕的引力波

图为3D视觉呈现两个黑洞环绕的引力波。据美国太空网站报道,多年以来,科学家们尽管屡次失败,但仍一直不懈地尝试探测理论上存在的时空涟漪——引力波(gravitational waves)。目前,最新研究表明,多个探测器可能最终发现引力波的存在。

火星莫哈韦沙漠的陨石坑内部

图为火星莫哈韦沙漠的陨石坑内部。目前已知的火星陨石大约有150个;对于这些陨石具体来自于火星上的什么地方,研究人员现在颇有把握。Stephanie Werner及其同事对火星表面的辉熔长石无球粒陨石的源头进行了搜寻。先前对辉熔长石无球粒陨石的研究提示,它们可能相当年轻,在某些陨石中它们是在不到6亿年前形成结晶的。但是Werner及其同事认为,所有的辉熔长石无球粒陨石源自火星的莫哈韦陨石坑——其宽度大约有34英里(55公里)。研究人员对这些陨石的矿物组成与该陨石坑中的具有类似地带的矿物组成进行了比对并提出,这些陨石的年龄与该陨石坑形成的年龄一致。有可能辉熔长石无球粒陨石来自某些最古老的火星地带,但它们因为诸如撞击熔融或因水而改变等“重新设定”的过程而显得较为年轻。

猴头星云

图为当地时间3月17日,NASA发布的一组由哈勃望远镜捕捉的猴头星云(NGC 2174)绚丽图片,纪念哈勃望远镜24岁“生日”。1990年4月25日,美国航天飞机将“哈勃”望远镜送上太空轨道,由于没有大气湍流的干扰,它所获得的图像和光谱具有极高的稳定性和可重复性。