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近日,科学家在澳大利亚里弗斯利世界化石遗址发现了距今1700万年的巨大精子化石。来自新南威尔士大学的研究者麦克·阿切尔(Mike Archer)教授表示:“这些化石是地质记录上最古老的精子化石。”研究论文发表在英国《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society[……]阅读全文

拿出你的日历,翻到5月24日那一天,在上面画一个圈。这一天,你或许有机会亲眼见证一个新的流星雨的诞生。

每当地球从一团尘埃云中穿过时,尘埃如雨一般闯入地球大气层,在高层大气中划出一道道亮光,流星雨便出现了。不同的尘埃云会带来不同的流星雨,由于它们总在相同的地点与地球轨道相交,特定的流星雨便总会[……]阅读全文

谁是真正的土豪?
在你观赏兰尼斯特家族和提利尔家族的成员们为了控制君临城而斗得你死我活的精彩剧情时,有件事情也不妨记在心里。维斯特洛人妇孺皆知的兰尼斯特家是七大王国最富有的家族这一说,其实错得离谱。无论你怎么计算,提利尔家族才是最壕的土豪。

要想知道为什么这么说,你只需要读读沃伦•巴菲特在2[……]阅读全文

科学教给我们的最重要的东西,是我们必须拿证据说话,不能道听途说、人云亦云——就算是所谓的常识也一样,比如那句著名的“穿横条纹显胖”。事实恰恰相反——究其原因,其实是德国科学家赫尔曼•冯•亥姆霍兹(Hermann von Helmholtz)在1867年发现的一种错觉现象。

啊,19世纪,那个科[……]阅读全文

大约一年前,我犯了个代价惨重的愚蠢错误——我把背包落在了一辆计程车里。

一次丢包暴露的心理差异
那时我和我男友詹姆斯正在从机场回家的路上。天色已晚,我们也都累了,我甚至都没意识到我忘记拿上自己的包了,直到我想用我的笔记本电脑查收邮件时才发现我把它弄丢了。

“唔,我的背包不在这里。估计我[……]阅读全文

巴西世界杯已进入一个月倒计时。还记得上届南非世界杯给你留下的精彩印象的事物吗?不绝于耳的呜呜祖拉、天后夏奇拉的性感身姿,当然,还有大名鼎鼎的章鱼哥保罗——章鱼哥通过对印有2个不同国旗的食槽中的贝壳进行选择性取食,来进行“预测”,并在世界杯上8次预测胜负全部命中,可谓博菠菜界的方向标、章鱼界的预言家、[……]阅读全文

史上第一次,科学家成功扩展了生命的遗传字母表,向细菌里加入了两个新的人造“字母”;而且这段新DNA是可以复制的。这项研究在线发表于5月7日的《自然》期刊上。

这一成就可能最终会诞生出特殊的人造生物,可以合成天然生物办不到的药品或者工业产品。开发这种扩展字母表的斯科瑞普研究所已经成立了一家公司,[……]阅读全文

《棕榈海滩邮报》的调查记者劳伦斯·莫厄尔(Lawrence Mower)决定,探究一下美国佛罗里达州彩票赢家的公共记录,结果他注意到了一个令人起疑的模式。十几年来,有几个名字在各类游戏中总是冒出来成为赢家。根据彩票数据,其中最能赢的一位,6年时间里中奖次数高达不可思议的252次,奖金总额71.9万美[……]阅读全文

说起美国队长之盾,大家都知道它成名于它对“动能”的吸收。从飞行中的炮弹,到绿巨人的重拳——这面盾牌不仅能保护美国队长的安全,还能让他稳稳地站住。但这格挡的瞬间到底都发生了些什么?

美国队长之盾

很难解释这面盾牌是怎样工作的,因为在不同的环境下这面盾牌的表现有所不同。它被扔出去的之后,有的时候会嵌进厚[……]阅读全文

天花也许是地球上最危险的疾病之一。某个天花病毒变种(即重型天花variola major)的致死率甚至高达30%。在18世纪末,天花每年都会夺走大约40万欧洲人的生命。仅在20世纪,全世界范围内就有约计3亿人死于天花。天花会让患者身上出现可怕的症状——天花疱疹。疱疹表面覆盖着一层坚硬的外壳,里面充满[……]阅读全文

过去的二十年来,心理学家们列出了长长的“东西方差异”的清单,诸如西方文化崇尚个人主义和分析性思考,东方人更偏好集体主义和整体性思考。为什么会存在这样的文化差异?日前,美国弗吉尼亚大学、北京师范大学、华南师范大学和美国密歇根大学的研究者提出了新的理论——“大米理论”(the rice theory),[……]阅读全文

喜爱超级英雄的科幻迷也许都对飞檐走壁的蜘蛛侠印象深刻。而在自然界中,蜘蛛也是极具特点的动物。它们中的许多种类不仅能够制造长而坚韧的蛛丝供捕猎和攀爬,还能够分泌复杂的毒素用于觅食和自卫。近日,来自丹麦奥胡斯大学的一个研究小组利用蛋白质组和转录组的方法对两类具有代表性的蜘蛛——隆头蛛和捕鸟蛛的基因组进行[……]阅读全文

最近上映的《超验骇客》有点儿特别,特别之处在于它对于科技的态度。威尔变成网络超级威尔之后,并没有像一般科幻电影中所描述的那样,变成妄图统治世界的大魔王,实际上他成为了科技的化身,展现了科技在科幻中难得的正面形象。之所以说难得是因为,在科幻电影中,科技大多是以负面形象出现的。这个现象可以追溯到科幻诞生[……]阅读全文