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前几天我去了一趟纽约布鲁克林的酒窖,买了一整个16盎司塑料盒的Driscoll’s草莓。从包装看得出来,这些草莓产自墨西哥。它们看起来很美味。洗好草莓后,我特地拿了一个又大又红的凑近闻了闻。香气虽没有扑鼻的浓郁,但确实独特且诱人。咬上一口,那稍带泥土清香的甜味和一丝刺激的酸味立刻在唇齿 间弥散开来。[……]阅读全文

地球上最顽强的生物之一,缓步动物(tardigrade),更常见的俗名是“水熊虫”(因为它看起来像可爱的多腿小熊)。这种微小的动物对几乎所有的东西都有抵抗力:煮,冻,辐射,丢真空——它都很难死掉。要不是它个头太小的话,恐怕消灭几个玻璃碴三明治也不在话下。

水熊虫的绝招是所谓的“隐生”(cryp[……]阅读全文

阿蒙森-斯科特南极科考站

图为阿蒙森-斯科特南极科考站,直径达10米的南极望远镜和BICEP“宇宙泛星系偏震背景成像”望远镜正在对宇宙微波背景辐射进行探测,南极洲。美国科学家3月17日宣布,通过BICEP望远镜观测到了宇宙诞生后留下的原始引力波,它是目前为止有关宇宙暴胀理论的首个直接证据。

两个黑洞环绕的引力波

图为3D视觉[……]阅读全文

最近院线热映的科幻大片《雪国列车》,以与众不同的世界观引人瞩目。电影讲述近未来的地球陷入冰封,幸存者在一列永不停歇的列车上求生,下等车厢的贫民不满等级压迫,掀起暴动向首节车厢挺近。片中惊心动魄的肢体对抗,瞠目结舌的真相逆转,全在十几列火车车厢内展开,空间十分有限,是一部典型的小世界电影。

小世[……]阅读全文

我向来对于高声嚷嚷着“客人至上,服务第一”的口号,有种无法完全信服的感觉。毕竟说起服务这种事情,应该不是以“让客人感受到的程度”为指标。举例来说,逛街时要是专柜小姐一直如影随形地跟在一旁,贴心介绍每一件你只有食指碰到的商品,再拿五种颜色让你试穿,虽然服务周到得没话说,压力却也大得让人没办法说话。最极[……]阅读全文

被诊断为反社会型人格障碍的青少年经常会对他人和自己造成严重的身体和精神上的伤害。然而一直以来,科学家都并不清楚这背后的原因。不过最近发表在《社会认知与情感神经科学》( Social Cognitive and Affective Neuroscience)杂志上的一项研究指出,这些青少年大脑中负责处[……]阅读全文

在博斯普鲁斯海峡的下方,流淌着一条神秘河。它有河岸,有急流,有的地方有1千米宽。如果它在陆地上蜿蜒流动,那么以每秒奔流的水量之多,它将仅次于亚马孙河、刚果河、长江和奥里诺科河,成为世界上的第六大河。可是,当一条条大船穿过海峡在马尔马拉海和黑海之间往来行驶的时候,船上的水手根本不知道下方还有一条河流存[……]阅读全文

雌性螳螂和黑寡妇蜘蛛因为会在交配过程中杀死并吃掉雄性而“臭名昭著”。从人类的角度来看,这种行为十分冒险,因为这样会吓退潜在的求偶者。但是对于一种漏斗蛛科的蜘蛛(Agelenopsis pennsylvanica )来说,它们的雄性更愿意接近那些刚刚杀死并吃掉雄性同类的雌性蜘蛛。

雄蛛吃雌蛛

之前的[……]阅读全文

是时候该放宽欧盟对转基因的严苛政策了——一支生物技术专家团队表示。今天发布的报告显示,转基因技术已经安全地应用了几十年,因此,不应该再默认其是不安全的。同时,科学家们还表示,应该从那些跨国大公司手中收回转基因技术,将其作为一项公益事业回馈社会中。

“我们这次并未涉及新的技术。”报告作者,英国雷[……]阅读全文

大数据为研究人类行为和人与人之间大规模的互动提供了新的方式。然而,由于大数据的搜集做不到像“小数据”那样精确,因此分析解读大数据是一件十分复杂的事。一项发表在《科学》杂志政策论坛上的新研究利用“谷歌流感趋势”(Google Flu Trends,GFT)作为范例,解释了大数据分析为何会背离事实,并提[……]阅读全文

对于一位困在城市里的野外生物学家来说,美国自然史博物馆的野生动物微缩展是纽约最好的馈赠之一。前不久的一个周六,我在加拿大马鹿(学名Cervus canadensis,英文俗名elk,北美原住民称之为wapiti)的展示边驻足片刻——这是我所研究的动物。和所有别的微缩展览一样,它非常出色。我曾在野外观[……]阅读全文

科学家在阿拉斯加的白垩纪晚期沉积物中发现了一块距今7000万年的恐龙化石,化石被鉴定为暴龙科的一位新成员——一种小型暴龙。相关论文发表在3月12日的《PLOS ONE》上。

暴龙科(Tyrannosaurs)恐龙属于兽脚亚目,该科最出名的物种大概就是霸王龙(Tyrannosaurus rex)[……]阅读全文

一项新的研究发现,和成年人一样,儿童从3岁起就已经倾向于通过一个人的相貌来判断对方的性格特征,比如诚信度和个人能力了,并且在判断上表现出了惊人的一致性。

以貌取人

该研究的领导者、哈佛大学心理学科学家艾米丽·考格斯蒂尔(Emily Cogsdill)认为,这种根据他人的外貌特征来判断对方性格的倾[……]阅读全文