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大自然总是会让人捉摸不透。就在我们以为自己不会再因为我们的发现而感到惊奇的时候,最新的发现就让我们大吃了一惊。确切说来,天文学家发现了一类前所未见的行星——“巨型地球(mega Earth)”。这颗岩石星球要比我们的地球大得多,也重得多。

开普勒-10c

这颗行星名为开普勒-10c,距离地球大约550[……]阅读全文

今年3月8日凌晨发生的马来西亚航空MH370客机失联事件,已经成为了航空史上的黑暗之谜。现在我们已知的情况仅仅是,这架从吉隆坡飞往北京的深夜航班在南印度洋上一个荒凉的区域失踪了。这个谜题萦绕在人们心中已经三个月之久,我们不得不面对的情况是,发现残骸的几率不断降低以及悲伤的亲人们愈发绝望的眼神。这个教[……]阅读全文

在道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)所著的《宇宙尽头的餐馆》中,客人们会在早餐前经历6件不可能的事情。而在过去的十几年里,宇宙学家似乎已经完成任务过半了。

发现一:暗物质。星系自转的速度超出了发光物质的引力所能掌控的程度,因此宇宙中80%以上的物质,必定以一种迄今尚未被我们看见和探[……]阅读全文

基因组变化使你成为“变种人”——但心灵感应、钻石皮肤和骨爪却能让你成为“X-战警”。

演化驱动了地球上所有生命的多样性。从微生物到金刚鹦鹉,随机的突变和自然选择为生命的无数问题提供了绝妙的,就地取材的解决办法。在数十万年、几千世代的演化中,恐龙的祖先们能够演化成鸟,猿类的祖先们能演化成人。演化[……]阅读全文

有的时候,当天文学家或天文学爱好者向别人介绍自己的兴趣时,他们立刻会被拖进一场关于占星术的辩论当中。面对将这种古代迷信信以为真的人,许多天文爱好者的应答往往都不那么礼貌。可是,许多占星术的信徒都是善良的好人,他们之所以对占星术发生兴趣,只是因为媒体上老是宣扬星座,而他们又没有相应的科学知识来看出这门[……]阅读全文

我们都看过那些有关回到过去,尝试改变历史的电影(不过这会导致一个经典的“祖父悖论”)有时,这种尝试会创造出一条新的时间线,这条时间线上的一切都与之前不同,而只有时间旅行者自己知道之前曾发生过什么。而在更在脆弱的宇宙中,祖父悖论可能足以摧毁整个时空连续体,除非旅行者将一切都归复原位。不过我个人最喜欢那[……]阅读全文

把地球想像成一台巨大的超级计算机,而月球是我们的备份硬盘。这样的想法已经催生出一些计划,要把月球变成人类宗教、文化,甚至基因财富的地外储藏处。

一些私营企业正在参与谷歌公司赞助的太空飞行竞赛,争取赢得数百万美元的大奖,上述想法背后的大佬们打算搭乘它们的顺风车。竞赛最早的飞行任务打算在2015年[……]阅读全文

脱氧核糖核酸(DNA)在遗传和生命维持方面的作用是20世纪最伟大的发现之一。我们的每个细胞里都盘卷着差不多两米长的DNA。对DNA的研究远未达终点,但是目前的一些发现便已经让人觉得眼界大开。

10、杂种优势

卡洛斯二世

我们都了解近亲繁殖有危险,因而最好不要和近亲结婚。西班牙17世纪晚期的君[……]阅读全文

当你有个锤子的时候,你面对任何问题都忍不住给它一锤子。当你手上闲着好几千枚核弹,不好好地使用它们当然会不甘心。不过,有些方式已经远超了“好好地”,这儿就有几十年来使用核武器的10种最离奇的方式。

1. 核泵镭射弹

在狂野的“星球大战(Star Wars)”计划里,没什么比物理学家爱德华·[……]阅读全文

两位世界顶尖的海底测绘专家最新绘制了一幅马航MH370客机可能坠机地点的详细海底地貌地图。这份地图为选择海底搜寻的水下设备,以及残骸可能的下落提供了新的线索。

这张海底地形图描绘了自今年5月8日MH370失联以来,印度洋上大范围搜寻区域内海底的锯齿状高原、山脊和其他水下地貌特征。这张地图于5月[……]阅读全文

尽管伽马暴早在上世纪60年代就已经被人意外发现,但它们至今让全世界的天文学家困惑不已。经过了近50年的研究,理论学家提出来尝试解释伽马暴的理论,似乎比实际上真正的伽马暴还要多。

那么,什么是伽马暴呢?它们来自源于哪里?如果在我们的宇宙“后院”里来了一发,我们又会怎样?

WR 104

伽马暴最早[……]阅读全文

忘了那些被击碎的木板和混凝土板吧,没什么技艺比中李小龙著名的寸拳更令人印象深刻。仅仅从一英寸外,李小龙就可以打出爆炸性的一击,足以打得对手双脚离地。李小龙精通这令全世界崇拜的技艺,甚至在《杀死比尔》中,寸拳也有所展现。如果你和我一样,你一定想知道李小龙是如何做到的。

李小龙

李小龙在《欢乐今宵》上表演

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在距离我们最近的大星系——仙女座大星系里出现了一次伽马暴,这是一个宇宙级的大发现,也预示着我们全人类又躲过了一劫。然而,仅仅半天之后,又有官方消息证实,这一发现纯属子虚乌有,只是伽马暴探测器“雨燕号”的一次误报而已。

这样一场宇宙级别的大乌龙到底是如何发生的?英国莱斯特大学博士后研究助理、“雨[……]阅读全文